萬芳醫院精神科許嘉月醫師提醒,您心中是否住著一條名為「憂鬱症」的黑狗?

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萬芳醫院精神科許嘉月醫師提醒,您心中是否住著一條名為「憂鬱症」的黑 狗?

英國前首相邱吉爾曾自述:「心中的憂鬱就像隻黑狗,一有機會就 咬住我不放。」邱吉爾被認為可能一生飽受憂鬱症的困擾。之後英 語世界便常以黑狗(black dog)象徵憂鬱症。世界衛生組織曾製作了

一部以《我有一隻黑狗,它的名字叫憂鬱》(I had a black dog, his

name was depression.)為名的影片,讓大眾認識憂鬱症。

全世界約有 3%的人罹患憂鬱症,男性的 終身盛行率為 5~12%,女性為 10~ 25%,也就是每 5 位女性中就會有 1 位在 一生當中可能患上憂鬱症。憂鬱症並非只 是心情不好,它是大腦神經傳導物質失調 (生理因素)、性格特質或心理調適(心 理因素)及生活環境壓力(社會環境因 素)三方面共同影響下,造成一種精神與 身體症狀的症候群,病患除了承受症狀本 身所帶來的痛苦,這些症狀更會讓其社會角色或職業功能受損,例如:無法照 顧家庭、無法工作等。 【左圖:中文翻譯版的《我有一隻黑狗,它的名字叫憂鬱》影片】 憂鬱症雖是常見的精神疾病,卻因其症狀的多樣 性,一般民眾常輕忽自身或身邊的親友已患有憂鬱 症的可能。憂鬱症常見的症狀可分為 3 大類: 1.心理症狀:整天都籠罩在憂鬱情緒下,患者可能常 感到沮喪、空虛、無望或常淚流滿面;幾乎對所有 的事情都失去興趣,連原本喜歡的事情都不覺得有 趣或感到無聊。 2.生理症狀:胃口明顯變差或食慾增加,造成體重在 1 個月內有 5%以上的變化;幾乎每天都失眠或變得 嗜睡;行動反應變得很遲緩或過度激動;極度疲勞 或無精打采。 3.想法或認知:常會自我譴責而有罪惡感或無價值感;思考能力、注意力或決 斷力減退,常無法專心或猶豫不決;重覆出現自殺想法、計畫,或已有自殺行 為。【右圖:許嘉月醫師】 治療憂鬱症最好能夠多管齊下: 1.生理層面:最常見的治療是服用抗憂鬱劑,抗憂鬱劑的作用在於調節大腦神 經傳導物質,病患必須每天服用足夠劑量、足夠時間才會有療效,剛開始服用

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約需 2~4 週的時間才能見效,一般建議持續服用 6 個月後,依個別情況與醫師 討論是否逐步減藥或停藥。 2.心理層面:可進行個別心理治療或團體心理治療等,獲得情緒的支持、了解 自我、學習新的行為適應模式。 3.環境層面:若有明顯壓力源,應設法予以調整;身旁的親朋好友能給予支持 與關懷會有很大的幫助;平時養成運動的習慣、多接觸陽光、規律的生活作 息,都有助於病情的穩定與康復。 憂鬱症並不罕見,甚至許多歷史上的名人都曾飽受憂鬱症之苦,憂鬱症是可以 治療並恢復的疾病,但社會大眾對此疾病缺乏認識,或易將精神疾病汙名化, 使得民眾不知應尋求專業協助,或對就診精神科望之卻步,而導致病情惡化。 憂鬱症的患者就像養著一條會啃食心靈的黑狗,而非懦弱或沒有意志力,憂鬱 症的患者需要專業協助才能馴服這條名為憂鬱症的黑狗。一般民眾若對自身或 身旁親友的情緒狀態有疑慮,您並不孤單,精神醫療人員可以給予專業的評估 與協助。(文/許嘉月,萬芳醫院精神科醫師)

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