小小喉嚨痛 潛伏的大風暴

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文耳鼻喉部 主任 蔡銘修

話說「禍從口出,病從口入」,後者 代表的意義是:口腔與上呼吸消化道 是人體與外界最常直接接觸的管道,除了吃 東西與呼吸空氣以外,大多數的病原菌或有 害物質都是從這裡進入人體。因此,口腔與 上呼吸消化道(通稱的咽喉或喉嚨)附近佈 滿了許多淋巴防禦系統,例如中咽(口咽) 部位的咽扁桃體與舌根扁桃體、口咽後壁的 淋巴組織、上咽(鼻咽)部位的增殖腺樣 體,它們剛好形成一個環形構造,扼守著喉 嚨入口的第一道防線。另外,兩側頸部還密 佈一兩百顆淋巴結(佔人體總數的1/3), 構成咽喉的第二道防線。 這 也 就 是 為什麼每個人在 感冒、蛀牙、壓 力大或上火嘴破 時 , 總 是 先 感 覺到喉嚨疼痛不 適,有時可以在 兩側下巴摸到會痛的淋巴結,有的年輕人還 可能每隔幾個月就發作一次。而且,不論服 藥與否,這些症狀通常在兩個星期之內會逐 漸自行緩解。基於大家都有類似的喉嚨痛與 緩解經驗,所以習慣上常將喉嚨痛歸因於感 冒造成,一般民眾及醫護人員也往往認為只 要多休息、補 充水分與吃止痛藥,喉嚨痛就 可以痊癒。 的確,大多數喉嚨痛是肇因於病毒感 染引起的急性咽喉炎,其病程發展就如同上 述,不需過度治療,時間到了就會好,也鮮 少產生併發症。另外,有一些被診斷為慢性 咽喉炎的患者,通常比較神經質、飲食習慣 不佳、患有胃食道逆流或者是更年期婦女, 動輒覺得咽喉有異物感或灼熱微痛,吃再多 藥也無法改善症狀,但只要經過醫師詳細的 詢問病史與咽喉檢查,給予適當的衛教與改 善生活習慣,往往就能不藥而癒。

咽喉感染可能惡化,延誤治療有風險

然而,仍有少部分的喉嚨痛潛藏著危 險的病因,延遲治療將產生重大的併發症, 甚至危及生命。急性咽喉炎確實大多起因於 病毒感染,症狀較為輕微,病程也屬於自限 性,但大約15-20%的急性咽喉炎是由細菌 12 中國醫訊 September 201086

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喉嚨痛

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大風暴

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感染引起,特別是A群貝它型溶血性鏈球菌 感染,這些病人的喉嚨痛通常伴隨高燒與吞 嚥疼痛或困難,扁桃腺有膿性分泌物,其中 少數病人會因而引發風濕熱或風濕性心臟 病,必須及時做咽喉細菌培養,確立診斷之 後,儘早給予抗生素治療。 另有一部分咽喉感染會向下擴散至會 厭與下咽部,造成上呼吸道水腫或阻塞,這 些部位若以一般的門診壓舌板檢查,不易觀 察,因此咽喉感染病患如果伴有吞嚥困難、 呼吸不暢、聲音改變等症狀,除了例行的咽 喉檢查,也應該將會厭與下咽部列入常規檢 查項目,用反射鏡或內視鏡仔細看一看,以 免延遲診斷與治療。 再者,部分免疫系統缺陷患者(例如 糖尿病)或老幼病患,一旦咽喉感染可能會 蔓延至周邊淋巴系統及頸部軟組織間隙,造 成深頸部感染併發膿瘍。此時除了喉嚨痛之 外,也會伴隨漸進性的頸部紅腫熱痛、吞嚥 與呼吸困難,如果沒有及時診斷並投予抗生 素、必要時由外科介入切開引流膿瘍,容易 產生敗血症或上呼吸道阻塞的危症。

嗜食菸酒檳榔,長期喉嚨痛是警訊

此外,喉嚨痛潛藏的另一重大風險是 惡性腫瘤的可能性,特別是在紅唇族多達兩 三百萬人的台灣地區,口腔咽喉惡性腫瘤發 生率遠較西方社會為高。在門診有一個令人 深感遺憾的常見情景是:中年男性有菸酒檳 榔嗜好、喉嚨痛(可能是單側)被當成感冒 或蛀牙,治療且服藥超過兩星期,症狀仍未 改善、伴隨有聲音改變、吞嚥或呼吸不適、 口水或痰液有血絲、頸部有逐漸增大的淋巴 結等症狀,持續兩星期以上,有經驗的耳鼻 喉頭頸外科醫師直覺判斷可能就是罹患了口 腔咽喉惡性腫瘤。此時,除了一般的問診與 視診,還要以內視鏡仔細檢查口腔粘膜、口 咽扁桃腺、舌根部、下咽與喉部,再戴上手 套仔細觸摸疼痛部位是否有潰瘍或腫塊,通 常不難有所發現,當然最後的確立診斷仍須 依靠病理切片來證實。 總之,喉嚨痛雖然大多是輕微的病毒 性感染,或者是不會有惡性變化的慢性咽喉 炎,但仍有少部分潛藏著演變成重大感染危 症或惡性腫瘤的風險,特別是免疫功能不佳 的人、嗜食菸酒檳榔的 人,以及超過兩星期 以上的咽喉疼痛者,均不可不謹慎看待。 13 中國醫訊 86 September 2010

耳鼻喉的告白

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