正子掃描儀(PET)與放射治療計畫系統(RTO Planning System)之完美結合

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放射治療的成敗關鍵之一在於是否能正確治療到腫瘤細胞,而儘量降低無癌細胞存在之正常 組織的劑量。因此對放射治療醫師而言,正確的標定治療目標範圍 (target volume)乃是最重 要的課題。即使擁有較先進的放射治療工具,如強度調控放射治療(IMRT)、斷層(Tomotherapy) 治療或質子 (Proton)治療等,如果無法正確的確認腫瘤細胞的範圍,則無法找出確實的治療 目標,這些號稱先進的上方寶劍也是英雄無用武之地。傳統上,放射治療醫 師在放射治療計 劃系統的電腦上規畫治療目標時,常常是藉由病患之電腦斷層攝影(CT)或核磁共振(MRI)影像 勾勒出計劃要治療的腫瘤範圍,但這些影像有 時是因為腫瘤太小、或是因先前的外科手術或 放射治療,以致原先腫瘤範圍附近的組織解剖結構改變,或是纖維化,因此無法清楚的顯示 惡性腫瘤的正確位置。如果 醫師因這些限制而畫出錯誤的治療目標,這常是放射治療計劃最 大的盲點,也是導致治療效果功虧一匱的原因之一。 目前本院已引進之正子掃描儀 (PET), 它可因腫瘤細胞較正常細胞對葡萄糖代謝的異常增加,偵查到只有 0.5 cc 大小的腫瘤,克服 CT 或 MRI 只能在有明顯解剖結構異常下,才能偵測到腫瘤的缺點。且根據相關文獻報告, PET 對多種惡性腫瘤偵測癌細胞的敏感度(sensitivity)及 特異性(specificity)都較傳統的 CT 或 MRI 影像為佳。無疑的除了可提供更正確的癌病診斷外,對放射治療的精進更有如虎添翼的 效果。 然而 PET 最大的弱點在於不易提供很精確之病兆解剖位置,對於須要有治療範圍附 近之相關解剖位置的詳細資訊,才能進行放射治療計劃的放射治療醫師而言,雖 PET 有強大 的偵查能力,在配合治療計劃方面總是有遺珠之憾。目前最新發展的趨勢是將影像融合(image fusion) 技術與放射治療計劃系統加以整合,放射治療醫師可利用 PET/CT 或 PET/MRI 之影像 融合,將 PET 所呈現之腫瘤範圍清楚的投影在 CT 或 MRI 所顯示 之詳細的人體解剖構造中, 這種影像融合正可彌補上述 PET 的缺點。影像融合將兩種儀器檢查的優點合併在一起,不僅 能在第一時間掌握腫瘤的位置與大小,更能 協助放射治療醫師無法掌握正確腫瘤位置的盲 點。根據美國約翰霍普金斯大學核醫科教授 Richard Whal 的研究,PET/CT 影像融合檢驗的準 確度比起單用 PET 或 CT 可高出一成至一成五,因此可以更精確的確認腫瘤位置,若配合先 進的放射治療,應可提高局部控制的機會,並減少放射治療所引發之副作用。 影像融合技術 並非都無任何困難,PET 與 CT/MRI 檢查的時間不同所引發代謝上的差異,兩種檢查當時病 患不同的固定姿勢,胸腹腔因呼吸運動所產生的起 伏,或是消化器官的蠕動等,都可能影響 影像融合的準確性。目前已有結合 CT 及 PET 的 PET/CT 掃描儀,它可以在同一時空環境下 讓病人接受兩種不同的檢 查,這種先進的 PET/CT 可部分解決影像融合過程中不確定的因 素。對於只有 PET 而無 PET/CT 設備的醫學中心,放射治療計劃時可使病人在同一的固定 模 具(immobilization cast)下分別接受 PET 及 CT,檢查時病患身體某些部位戴上固定模具,而於 固定模具上表面上分別貼上含有微量 2-[18F]-fluoro-2- deoxyglucose(FDG)的軟管及細鉛線, 當執行影像融合時再吻合兩種黏貼於固定模具表面上的記號,如此可減少影像融合時因固定 姿勢不同所遭遇 的問題。目前這種影像融合技術與放射治療計劃之結合的臨床使用,仍是以 較不會受呼吸影響而移動的頭頸部及下腹腔腫瘤為主,將來如果整合呼吸同步 (gating)之 PET、CT、及放射治療,應也可以應用在胸部與上腹部的腫瘤。 腫瘤治療科即將進行 PET 與 CT 或 MRI 之影像融合,來協助放射治療醫師決定放療時的腫瘤範圍及治療目標,如此將 使放射治療計劃更趨完美,再配合精準的三 度空間順型治療(3-D conformal therapy)或強度調 控放射治療 (IMRT),將會大幅提升腫瘤治療的效能。這些工作須要一個堅強的腫瘤治療團隊 及密切的科際合作才能達成,相信未來將有更多的癌症病人會因此新治療趨勢 而受惠。

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